editor

Govaert Jona

Recensent

   Sorteer op datum (aflopend) 
De hoogste toren
Niet aanbevolen

Het verhaal van dit boek komt niet overeen met het Bijbelse verhaal.

Lente in de kerk
Lente in de kerk

Als lente vooral wordt geassocieerd met groei, vreugde, kleur en nieuw leven, en winter met grauw, doods en somber, welk woord past dan het best bij de kerk? Tonen de krimp, de vergrijzing en de kerksluiting niet pijnlijk aan dat het laatste woord het best van toepassing is? Nee, zegt René van Loon. Het is waar dat dit op sommige plaatsen de realiteit is, maar op andere plaatsen groeit en bruist de kerk. In het kader van zijn studieverlof ging René op reis langs verschillende kerken in Nederland die zich in de lentefase bevinden. Drie grote groepen worden hierin onderscheiden: oude kerken die weer opbloeien, nieuwe pioniersplekken en migrantenkerken. Daarnaast maakt hij nog een uitstap naar Engeland, dat hij omschrijft als Europees trendsetter voor missionair werk, en wordt een hoofdstuk gewijd aan de visie van Tim Keller zoals beschreven in zijn boek Centrum Kerk. Lente in de kerk is geen handleiding voor gemeentegroei, maar zoals de ondertitel zegt een impressie van nieuwe en hoopvolle bewegingen. Met vlotte pen gidst de auteur ons mee langs gemeenten van allerlei strekkingen, al bevindt de meerderheid zich wel binnen de gereformeerde of protestantse gezindte. Ik was aangenaam verrast van de grote diversiteit die werd beschreven. Lang niet alle kerken uit deze groeperingen blijken zo hoogliturgisch te zijn als ik had gedacht. Het boek is duidelijk geschreven vanuit de Nederlandse context, waarbij er soms (maar gelukkig niet al te vaak) van wordt uitgegaan dat de lezer op de hoogte is van bepaalde termen en gewoontes uit de protestantse kerk. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat dit boek niets te zeggen heeft aan de Vlaamse lezer. Als ik even twee punten aanhaal die er voor mezelf zijn uitgesprongen, namelijk de nood aan samenwerking tussen nabijgelegen kerken en het oog hebben voor de vele migranten die er de laatste jaren zijn bijgekomen, dan zie ik dat dit ook hier bij ons zaken zijn waar door verschillende kerken en organisaties de laatste jaren meer aandacht aan wordt besteed. Ja, er is vergrijzing. Ja, er zijn kerken die de deuren sluiten. Maar zoals we lezen in de Bijbel dat God in verschillende hopeloze situaties nieuwe perspectieven geeft, zo getuigt dit boek dat ook in deze tijd God nog steeds aan het werk is!

Gaan voor God
Gaan voor God

Doe alles zonder morren en tegenspreken, opdat u zuiver en smetteloos bent, onberispelijke kinderen van God te midden van een verdorven en ontaarde generatie, waartussen u schittert als sterren aan de hemel. – Filippenzen 2:14-15 Maakt het wat uit als je Jezus volgt, of niet? Is er meer verschil tussen een niet-christen en een christen dan dat de een zich op zondagmorgen nog eens lekker omdraait in bed, terwijl de ander naar de kerk gaat? Het antwoord van René van Loon is: ja! Dit boek is geschreven voor allen die een verlangen hebben om een ambassadeur van Gods Koninkrijk te zijn. Niet als handleiding, dat stap voor stap ‘de juiste manier van leven’ beschrijft, maar als inspiratie voor wie serieus met Jezus op weg wil gaan. De opbouw van het boek is vrij logisch: eerst gaat het in drie hoofdstukken over het wat en waarom van gaan voor God. De volgende twee hoofdstukken gaan dan meer over het ‘hoe’. Daarna volgen vijf hoofdstukken die elk een thema wat dieper behandelen (omgaan met geld, tijd, milieu, seksualiteit en dood), en nog een korte afsluiter. Met verhelderende metaforen en concrete voorbeelden weet de auteur zijn boodschap helder over te brengen. Dat dit komt vanuit ervaring proef je bijvoorbeeld wanneer het hoofdstuk over milieu wordt ingeleid met een verhaal om duidelijk te maken waarom dit thema niet mag worden overgeslagen. Op een bijzondere wijze weet René van Loon de lezer te boeien. Zijn schrijfstijl is eenvoudig, maar de inhoud diepgaand, mooi gebalanceerd en toch radicaal. Ik weet niet of die gewoonte nog steeds bestaat, maar toen ik gedoopt werd kreeg ik van de kerk een boek cadeau. Als dat nog steeds zo is, dan kan ik dit boek hiervoor van harte aanbevelen. Als het niet meer gebeurt, dan pleit ik voor herinvoer hiervan. Maar ook voor wie al langer christen is, kan dit boek een inspiratiebron zijn om met hernieuwde passie voor Jezus door het leven te gaan.